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Tipos de cables eléctricos

En España se registran hasta 7.300 incendios cada año, la mayoría de ellos provocados por sobrecargas y la degradación del cableado eléctrico.
Tipos de cables eléctricos

El Libro Azul de la Electricidad, un estudio que recoge el estado actual de las instalaciones eléctricas en las viviendas españolas, confirma la mala situación de las muchas de estas. Se estima que actualmente hay 14 millones las viviendas inseguras, de las cuales 9 millones fueron construidas antes de 1975.

Por eso, es fundamental conocer todos los detalles sobre la instalación eléctrica de nuestro hogar. 

  

¿Qué son los cables eléctricos y para qué sirven?

Los cables nos permiten transportar la corriente eléctrica de la caja de servicio a los circuitos de la vivienda. Sin embargo, una instalación en malas condiciones o un mal uso de ella, puede derivar en problemas graves como incendios, sobrecargas y chispazos eléctricos. Por ello, es aconsejable llamar a un electricista cuando se presente cualquier tipo de anomalía en el cableado eléctrico. 

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Partes de un cable eléctrico

  • Conductor eléctrico: está formado por uno o varios hilos de cobre o aluminio, que transportan la electricidad.
  • Aislamiento: es la parte que recubre al conductor y su misión es evitar que la corriente eléctrica se pierda. 
  • Capa de relleno: se encuentra entre el aislamiento y el conductor y se encarga de que el cable tenga un aspecto redondo y homogéneo.
  • Cubierta: es el material que protege al cable de los elementos externos.

Todos los cables deben de llevar una H en la etiqueta, que significa que siguen la normativa europea. 

 

Tipos de cables eléctricos para viviendas y sus características

 

Según el color

  • Verde y amarillo: es el cable de toma de tierra. Años atrás se utilizaban los cables blanco y gris. 
  • Azul o blanco: es el cable neutro. Hasta 1970 se utilizaba el rojo. 
  • Marrón o negro: es el cable de fase.
  • De colores: todos los cables que sean de colores, a excepción de aquellos que tienen una raya, son cables de corriente o de carga. El color más común es el rojo.  

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Según la tensión

  • Muy baja tensión: Hasta 50V
  • Baja tensión: Hasta 1000V
  • Media tensión: Hasta 30kV
  • Alta tensión: Hasta 66kV
  • Muy alta tensión: Por encima de los 770kV

 

Según la sesión o el calibre

La sección o calibre es el diámetro del cable sin tener en cuenta la capa de revestimiento aislante. Esta característica es la más importante a tener en cuenta, ya que determinará la carga de corriente eléctrica que el cable es capaz de soportar. 

 

CALIBRE /AWG

SECCIÓN EN MM2

CONSUMO DE CORRIENTE

EJEMPLOS

4

25mm2

Muy alto

Aires acondicionados centrales, equipos industriales (se requiere instalación especial de 240 volts).

6

16mm2

Alto

Aires acondicionados, estufas eléctricas y acometidas de energía eléctrica.

8

10mm2

Medio - alto

Secadoras, refrigeradores, aires acondicionados de ventana.

10

6mm2

Medio

Hornos de microondas, licuadoras, contactos de casas y oficinas, extensiones de uso rudo.

12

4mm2

Medio - bajo

Cableado de iluminación, contactos de casas, extensiones reforzadas.

14

2.5mm2

Bajo

Extensiones de bajo consumo, lámparas.

16

1.5mm2

Muy bajo

Productos electrónicos como termostatos, timbres o sistemas de seguridad.


Tipos de empalmes de cables eléctricos

Un empalme es la unión de uno o más cables dentro de una instalación eléctrica. A continuación, tienes una lista de los empalmes más utilizados:

  1. Empalme de cables en «T» o Derivación Simple: para realizar una unión de un alambre a otro sin interrupción de la corriente.
  2. Empalme de cables en «T» o Derivación con Nudo: buen contacto eléctrico y gran resistencia a la tensión mecánica.
  3. Empalme de cables en «T» o Derivación Múltiple: se emplea para realizar uniones entre la punta de un cable de derivación a otro que tiene corriente continua.
  4. Empalme Dúplex: compuesto por dos uniones escalonadas de Western Union, para evitar un cortocircuito por tener un diámetro excesivo al colocar la cinta aislante.
  5. Empalme Western Union corto o largo: soporta mayores esfuerzos de tensión que los anteriores y por eso se utiliza principalmente para tendidos eléctricos.
  6. Empalme Cola de Rata: sirve para unir cables que no van a estar sujetos a esfuerzos de tensión elevados. También se utiliza para hacer las conexiones de los cables en las cajas de conexión o salidas, ya sea de tomas de corriente o interruptores.
  7. Empalme de Prolongación: se utiliza para la prolongación de cables gruesos.
  8. Empalme trenzado: muy útil para unir dos cables en lugares donde hay poco espacio, como en las cajas de paso.
  9. Empalme de seguridad: se usa para obtener mayor resistencia mecánica.
  10. Empalme de antena: consta de seis espirales cortas y una larga. Asegura un buen contacto al bajar el alambre de la antena.


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Tipos de conductores eléctricos

  • Conductor de alambre desnudo: es un alambre rígido y sin ningún tipo de recubrimiento.
  • Conductor de alambre aislado: es un alambre rígido recubierto por una capa de plástico aislante, para evitar que entre en contacto con otro conductores, objetos metálicos o personas. 
  • Conductor de cable flexible: formado por múltiples filamentos de cobre recubiertos por una capa de material plástico. Al estar compuesto por muchos alambres finos, el cable es flexible y se puede doblar con facilidad. 
  • Conductor de cordón: formado por varios cables que se unen gracias a otra capa aislante, además de la que posee cada cable individualmente.

 

Tipos de aislamientos de cables eléctricos

 1  - T (Thermoplastic): Aislamiento termoplástico (este lo tienen todos los cables.

 2  - H (Heat resistant): Resistente al calor hasta 75° centígrados (167° F).

 3  - HH (Heat resistant): Resistente al calor hasta 90° centígrados (194° F).

 4  - W (Water resistant): Resistente al agua y a la humedad.

 5  - LS (Low smoke): Este cable tiene baja emisión de humos y bajo contenido de gases contaminantes. 

 6  - SPT (Service paralell thermoplastic): Esta nomenclatura se usa para identificar un cordón que se compone de dos cables flexibles y paralelos con aislamiento de plástico y que están unidos entre sí. También se denomina cordón dúplex.

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Imagen extraída de masvoltaje.com


Materiales con los que se fabrica el aislamiento


Aislamiento termoplástico

  • PVC: Policloruro de vinilo
  • PE: Polietileno
  • PCP: Policloropreno, neopreno o plástico

 

Aislamiento termoestable

  • XLPE: Polietileno reticulado
  • EPR: Etileno-propileno
  • MICC: Cobre revestido, mineral aislado

 

A continuación tienes una lista de materiales y la letra con la que se referencia en la etiqueta del cableado eléctrico.  

Letra de referencia

Material

B

Goma de etileno-propileno (EPR)

G

Copolímero etileno-acetato de vinilo (EVA)

N2

Mezcla especial de policloropreno.

R

Goma natural (NR) o goma de estireno-butadieno (SBR)

S

Goma de silicona

V

Policloruro de vinilo (PVC)

V2

Mezcla de PVC (servicio de 90 ºC)

V3

Mezcla de PVC (servicio baja temperatura)

V4

Policloruro de vinilo (reticulado)

Z

Mezcla reticulada de poliolefina con baja emisión de gases corrosivos y humos

Z1

Mezcla termoplástica de poliolefina con baja emisión de gases corrosivos y humos

 

Según los datos de la Asociación Internacional de Incendios (CTIF) y la Asociación de Seguridad de Usuarios de Electricidad (FISUEL), en España se registran hasta 7.300 incendios cada año, la mayoría de ellos provocados por sobrecargas y la degradación del cableado eléctrico. Las pérdidas materiales, por daños y perjuicios ascienden a una cantidad de 100 millones de euros anuales. 

Por lo general, todos estos desastres tienen un denominador común: secciones de cable insuficientes, falta de circuitos, ausencia de elementos de protección e inexistencia de red de tierras, etc.

Ante esta situación, el Instituto Europeo del Cobre (ECI) recomienda que se realicen inspecciones periódicas para comprobar la instalación eléctrica de las viviendas.

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