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¿Qué es el gas natural?

El gas natural es la fuente de energía más respetuosa con el medio ambiente, ya que produce menos gases de efecto invernadero que el carbón y otros derivados del petróleo.
¿Qué es el gas natural?

El gas natural es una fuente de energía fósil, es decir, una mezcla de hidrocarburos gaseosos ligeros que puede extraerse de yacimientos independientes, petrolíferos o de carbón. Sin embargo, a pesar del proceso de combustión, el gas natural produce menos gases de efecto invernadero que el carbón u otros derivados del petróleo (fuelóleo, gasóleo o gasolina). El gas natural es respetuoso con el medioambiente, porque se quema de forma limpia, eficiente y segura, y no produce dióxido de azufre ni partículas sólidas.


¿Cuál es el origen del gas natural?

En la actualidad, el gas natural es indispensable en nuestras vidas. Lo utilizamos para nuestras necesidades domésticas, en la industria, en los negocios… Pero ¿sabemos realmente de dónde procede?

El gas natural es el resultado años de descomposición de lodo, arena, piedras y materia orgánica animal y vegetal. Como consecuencia de la presión y el calor de la tierra, estos sedimentos se fueron depositando poco a poco en varias capas de la corteza terrestre y formaron lo que hoy conocemos como 'bolsas' de gas.


¿De qué está compuesto el gas natural?

Aunque su composición varía en función del yacimiento del que se extraiga, su principal elemento químico es el metano (79 - 97 %), además de otros gases:

  • Etano (0,1 - 11,4 %).
  • Propano (0,1 - 3,7 %).
  • Butano (< 0,7 %).
  • Nitrógeno (0,5 - 6,5 %).
  • Dióxido de carbono (< 1,5 %).
  • Impurezas, como el vapor de agua o los derivados del azufre.
  • Trazas de hidrocarburos más pesados, mercaptanos, gases nobles, etc.

El biogás se genera de una forma similar, de hecho, es el resultado de la digestión anaeróbica de desechos orgánicos en depuradoras de aguas residuales vertederos o plantas de procesado de residuos y desechos de animales.

Durante el proceso de extracción, algunos de estos gases se tratan y se separan…

  1. Por su bajo poder calorífico (nitrógeno o dióxido de carbono).
  2. Porque pueden condensarse en los gasoductos al tener una baja temperatura de saturación.
  3. Porque dificultan el proceso de licuefacción de gases (dióxido de carbono).

Otros gases, como el propano y el butano, se separan para que la combustión del gas natural sea eficiente y segura.

Extracción gas natural


Características del gas natural

En su estado natural, el gas natural es inodoro, incoloro e insípido. Sin embargo, por motivos de seguridad, sobre todo cuando va a darse un uso doméstico, se le añaden trazas de mercaptanos, que le otorgan un olor característico y lo hacen detectable en caso de fuga.

Además de esto, el gas natural…

  • Requiere ignición para su combustión.
  • Su densidad relativa lo hace más ligero que el aire.
  • Es eficiente y abundante.
  • No  es corrosivo.


¿Para qué se utiliza el gas natural?

El gas natural se utiliza:

  1. Como combustible doméstico e industrial, debido a su gran poder calorífico.
  2. Como materia prima en la industria petroquímica para la obtención de amoníaco, metanol, etileno, butadieno y propileno.


¿Cuánto consume una caldera de gas natural?

Gas natural consumo


En este gráfico podemos ver las misiones de CO2 asociadas al consumo de electricidad, según los datos del IDAEA en 2010. La biomasa es la que produce menos gases de efecto invernadero, seguido del gas natural y las calderas de GLP.


¿Qué ventajas tiene el gas natural?

  • Es la energía más barata del mercado y suele mantener un precio estable.
  • No necesita una gran infraestructura para su uso.
  • Es un suministro continuo, sin interrupciones.
  • A diferencia del carbón, no requiere procesamiento previo o posterior a su uso.
  • Es más seguro en caso de fugas, ya que, debido a su ligereza, se disipa fácilmente en el aire, disminuyendo el riesgo de explosión.
  • Su instalación es sencilla y no necesita demasiado mantenimiento.
  • Es más respetuoso con el medio ambiente que el carbón y el gasóleo.


¿Cómo dar de alta el gas natural en una vivienda?

Si estás pensando en contratar el suministro de gas natural con una comercializadora, debes tener en regla los siguientes documentos:

  • El DNI del titular.
  • El Certificado de Instalación Individual.
  • El Certificado de Instalación Térmica, en caso de tener calefacción de gas.
  • Las escrituras de la vivienda o el contrato de alquiler.


¿Cómo realizar un cambio de titular en el suministro de gas natural?

Cuando se cambia de propiedad por compraventa o alquiler es necesario realizar un cambio de titular. En este caso, debes seguir los pasos que se detallan a continuación:

  1. El nuevo titular debe hacer un nuevo contrato antes de quela compañía corte el suministro del gas por rescindir el contrato anterior.
  2. Intentar conseguir una factura del anterior titular del contrato si, además, quieres cambiar de comercializadora, que pedirá que aportes los siguientes datos:
  • Nombre  y DNI del anterior titular.
  • Número o referencia del contrato vigente.
  • Nombre y DNI del nuevo titular.
  • Dirección de la vivienda.
  • Número  de cuenta en la que se va a realizar el cobro.


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